Das sind die Trends im Affiliate Marketing 2018

Customer Journey und Cross Device Tracking

Ein weiteres Dauerthema bleibt daher auch 2018 das Customer Journey Tracking, sowie die Zuweisung der Device-übergreifenden Bestellungen über Cross Device Tracking. Das Zeitalter der Silos sollte eigentlich schon vorbei sein. Für Merchants reicht es heutzutage nicht mehr aus, sich auf die Performance einzelner Kanäle und die Last-Click-Attribution zu fokussieren. 59 Prozent der Agenturen/Netzwerke und 46 Prozent der Merchants sehen daher das Customer Journey Tracking als eines der Trend-Themen für 2018. Denn Merchants, die keine Multi-Channel-Attribution nutzen, messen isoliert und erhalten keine Insights zur effektiven Planung ihrer Marketingaktivitäten und ihres Werbebudgets. Die einzelnen Silos müssen daher verschmelzen, um die wachsenden Anforderungen der Kunden zu erfüllen.
 
Allerdings stellt der Ausbruch aus dem Silo-Denken für viele Unternehmen immer noch eine Herausforderung dar. Laut dem Trend-Report sehen 53 Prozent der Merchants die aufwändige technische Implementierung als größtes Problem für die Integration eines Customer-Journey-Trackings. Umso wichtiger wird daher eine Umstrukturierung in den Unternehmen. Anstelle von einzelnen Kanal-Managern, brauchen die Werbetreibenden Experten, die sich auf die einzelnen Phasen der Customer Journey spezialisieren. Die komplette Journey muss dabei als holistisches Bild betrachtet werden. Unterstützung sollten sich die Unternehmen daher auch von Agenturen oder technischen Dienstleistern wie exactag, intelliAd, AdClear, RefinedLabs, Ingenious Technologies oder Google Analytics 360-Suite holen.
 
Letztendlich geht es zum jetzigen Zeitpunkt auch noch gar nicht so sehr darum, ein dynamisches Provisionsmodell zu automatisieren, sondern vielmehr darum die Werbeleistung der Affiliates besser zu verstehen und fairer zu vergüten, den mit einer Last-Cookie-Wins-Betrachtung werden nur ein Bruchteil der relevanten Affiliates vergütet. Daher sollten bei einer Customer-Journey-Betrachtung auch einzelne Affiliates und Publisher-Segmente identifiziert werden, um damit zu ermitteln welchen tatsächlichen Anteil am Verkauf sie beitragen und welchen Mehrwert sie im Marketing-Mix liefern.
 
Dasselbe gilt auch für die Cross-Device-Analyse. Durch den Medienbruch über die zahlreichen Devices und den steigenden Mobile-Traffic werden immer weniger Sales auch den entsprechenden Affiliates zugewiesen. 48 Prozent der Affiliates sehen daher ein fehlendes Cross Device Tracking als eines der größten Probleme für 2018. Auch hier sollten die Merchant auf bestehende kanalübergreifende Technologien wie Facebook Atlas oder Google Analytics zurückgreifen. Auch die meisten Affiliate-Netzwerke bieten mittlerweile ein Cross Device Tracking an. So nutzt etwa Tradedoubler einen deterministischen Abgleich, der eine anonyme Verbindung zwischen Nutzern und Geräten herstellt. Diese Verbindung erstellt ein Profil des Users und jede Interaktion dieses Userprofils mit einer Website wird dann gemessen. Auch CJ Affiliate by Conversant nutzt anonyme First und Third Party Daten, um eine Customer ID zu erstellen und langfristig zu pflegen. Diese User ID ermöglicht es den Merchants, mit dem individuellen Konsumenten im richtigen Moment mit der richtigen Message während des Kaufprozesses in Kontakt zu treten.
 
Allerdings nutzen bisher erst 28 Prozent der Merchants ein Cross Device Tracking. Daher besteht auch hier noch großer Nachholbedarf zur technischen Weiterentwicklung.

Trend-Thema AI/Künstliche Intelligenz

Die Themen Artificial Intelligence (AI) und Machine Learning werden zukünftig in fast allen Branchen vertreten sein, so auch im Online-Marketing. Das Ziel von AI ist es, wissenschaftliche und künstlerische Fähigkeiten miteinander zu kombinieren, um es damit Computern zu ermöglichen, das menschliche Verhalten nachzuahmen. Hierzu können Computer auf ein Netzwerk von Millionen von Daten zugreifen und diese verarbeiten.
 
Auch im Affiliate Marketing könnte Künstliche Intelligenz zukünftig Einzug halten. Laut der Trend-Umfrage rechnen 22 Prozent der Affiliates und 42 Prozent der Agenturen/Netzwerke damit, dass AI eines der Trend-Themen 2018 werden könnte.
 
Denn dass immer mehr Unternehmen Machine Learning dazu nutzen, um die Customer Experience zu optimieren, ist nicht verwunderlich, denn letztendlich geht darum die Inhalte zu personalisieren, um dadurch Verkäufe anzukurbeln.
 
So setzen bereits erste Affiliate-Netzwerke wie Webgains in Partnerschaft mit IBM Watson auf kognitive Lösungen. Die Webgains AI-Strategie zielt darauf ab, Online-Händlern zu helfen, Werbung auf Affiliate-Webseiten intelligenter zu platzieren. Kunden sollen damit in der Lage sein, fundiertere Entscheidungen zu ihren Marketingstrategien zu treffen und bestehende Verkaufszahlen zu verbessern. Durch die Nutzung intelligenter Erkenntnisse soll die Effizienz und Wirksamkeit digitaler Anzeigenplatzierung erhöht werden.
 
Und auch für das Customer Journey- und Cross Device Tracking könnte AI hilfreich sein, denn durch die Verfügbarkeit von fortschrittlichen Machine-Learning-Fähigkeiten sind Anbieter von Cross-Device-Technologien in der Lage, User wiederzuerkennen, und zwar indem sie Verbindungen zwischen den Geräten identifizieren.
 
Sicherlich wird 2018 noch nicht der große Durchbruch von AI im Affiliate Marketing sein, aber auf jeden Fall ein Thema, dem man zukünftig weiter Beachtung schenken sollte, vor allem wenn es darum geht, die Absichten eines Kunden zu erkennen und anhand von Daten vorhersagen zu treffen, welche Themen und Kategorien als Nächstes im Trend liegen werden und welche Produkte aus dem derzeitigen Portfolio dazu zählen. Denn letztendlich geht es immer darum, den Umsatz auszubauen und den Kaufprozess zu optimieren.

Fazit und Ausblick

Die Umsatzentwicklung im Affiliate Marketing wird wohl auch 2018 weiterhin sehr positiv verlaufen. Vor allem in Hinblick auf eine ganzheitliche Marketing-Strategie steigt die Relevanz der Möglichkeiten, die für Affiliates und Merchants bestehen.

Dazu beitragen werden auch weiterhin neue Publisher-Modelle wie etwa Influencer als neue Wachstumstreiber im Affiliate Marketing. Denn gerade der Affiliate-Kanal ist bekannt für seine innovativen und kreativen Publisher-Modelle. Durch ständig neue Publisher erfindet sich der Affiliate-Kanal immer wieder neu und für werbetreibende Unternehmen bietet Affiliate Marketing eine umsatzstarke Chance auf Performance-Basis neue Traffic-Kanäle anzuschließen.
 
Allerdings wird in der allgemeinen Wahrnehmung Affiliate Marketing immer noch mit dem klassischen CPO Modell verknüpft. Diese Entwicklung wird sich aber zunehmend wandeln und Performance-Marketing wird nicht mehr nur als reiner Cost per Sale Kanal angesehen. Neue Abrechnungsmodelle werden eine stärkere Verankerung im Affiliate Marketing bekommen, da gerade die reichweitenstarken Platzierungen auf Affiliate-Seiten nicht mehr rein auf CPO buchbar sind. Es wird also auch die Aufgabe der Merchants den Traffic auf ihrer Seite besser zu konvertieren, weil sich das Provisionsrisiko hin zum Merchant verschiebt.
 
Auch wird sich Affiliate Marketing von einem reinen Vertriebskanal hin zu einem ganzheitlichen Marketing-Kanal entwickelt und in der Lage sein, Markenbotschaften so zu transportieren, wie man es bisher nur aus dem TV kennt.
 
Allerdings wird bei vielen Unternehmen die Marketing-Planung zukünftig noch viel mehr analytischer und datengetriebener sein. Die Merchants haben 2018 die Herausforderung, ihr Werbebudget kanalübergreifend zu bewerten und zu optimieren.
 
Die Entwicklung und der Erfolg vieler dieser Trends ist dabei stark von der Nutzung der Technologien und Plattformentwicklungen abhängig. Eine wichtige Aufgabe der Merchants ist es daher, sich im kommenden Jahr intensiver mit den Themen Customer-Journey-Analyse und Cross Device Tracking auseinandersetzen.
 
Und über allen Entwicklungen schwebt natürlich das Damoklesschwert der E-Privacy-Verordnung. Viele Entwicklungen hängen von den weiteren politischen Entscheidungen ab. Umso wichtiger wird es, dass die Affiliate-Anbieter neue datenschutzkonforme Tracking-Systeme auf den Markt bringen, um den Affiliates und Merchants die unternehmerische Unsicherheit zu nehmen, denn bei allen Visionen und Zukunftsaussichten darf man nie vergessen, dass Affiliate Marketing auch weiterhin auf People Business und die enge Zusammenarbeit mit den Affiliates basiert, also den Online-Vertriebspartnern eines Unternehmens. Diese müssen immer im Fokus des Handelns stehen.



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